Egypte : Le Old Cataract, un hôtel à beauté enchanteresse

par déposé en vertu de Best practices, Expériences & lieux uniques.

C’est un hôtel d’un autre temps, patiné, avec des boiseries qui exhalent de l’air ancien. A l’Old Cataract à Assouan en Egypte, on plonge littéralement dans une époque où la lenteur n’était pas un luxe. On respire ici les poumons grands ouverts, les yeux rivés sur le Nil, éblouis par sa majesté mystique. Cette vue sur le fleuve fait naître en moi le même sentiment de surréalisme, d’étrangeté et d’enchantement que ce que m’inspirent Mont Saint-Michel ou Sagrada Familia. Une beauté à part, précieuse, que je peux contempler éternellement. Peut-être, l’un des plus beaux spots hôteliers du monde.

 

L'entrée du Old Cataract

 

Old Cataract

 

Vue du Old Catarct

 

Près de la piscine

 

La terrasse

 

Construit en 1899, l’hôtel est propriété aujourd’hui de Sofitel, classé Sofitel Legend. Récemment rénové, il marie l’oriental et l’occidental, avec une indéniable French touch. Les chambres et les salles de bains, les couloirs, les cages d’escalier qu’on prend le plaisir de monter, tout autant que d’emprunter l’ascenceur, un véritable chef d’oeuvre… tout est sont somptueux.

Voici la suite « Winston Churchill », au 3ème et dernier étage avec une sublime terrasse et vue sur le Nil : le salon, la chambre à coucher et la salle de bain.C’est ici que François Mitterrand a passé plusieurs Réveillons avec Mazarine et sa mère.

 

Suite Churchill le salon

 

Suite Winston Churchill la chambre à coucher

 

Suite Churchill salle de bain

 

Une cohorte de personnalités a séjourné au Old Cataracte. On voit leurs visages tout au long des couloirs
décorés des photos d’Antoine de Saint Exupéry, André Malraux, Winston Churchill, Agatha Christie et des dizaines d’autres.

 

Antoine de Saint-Exupéry   André Malraux    François Mitterrand Winston Churchill   Agatha Christie

 

Le Old Cataract est aussi connu pour avoir été l’un des lieux de tournage en 1978 de l’adaptation cinématographique du roman Mort sur le Nil d’Agatha Christie. Dans ce livre, un des joyaux de la littérature policière d’énigme, paru en 1937, Agatha Christie combina les souvenirs d’un premier séjour plutôt mondain en Egypte avec sa mère, et ceux effectués avec son mari, Max, où l’archéologie et les archéologues faisaient partie entière du voyage. Elle avait aussi fait une croisière avec Max en 1933.

La suite, juste au dessous de celle de Winston Churchill, au 2ème étage, porte aujourd’hui le nom de la célèbre écrivaine.

 

La suite d'Agatha Christie

 

Cet hôtel aurait été un véritable bijou, s’il était resté tel quel, sans constructions additionnelles. Mais dans
les années 70, un deuxième bâtiment est construit en proximité immédiate, que l’on peut apercevoir dans
la photo ci-dessous, à droite. La couleur de sa façade, du même ocre que la façade du bâtiment d’origine,
et l’immensité de l’immeuble lui donnent un aspect « Costa Brava », version austère, gâchant
le sentiment de beauté raffinée.

 

Le Old et le New Cataract vue du Nil

 

Fin décembre, l’hôtel affiche presque complet. A la clientèle, venue essentiellement du Moyen Orient
et Grande Bretagne, se mêlent quelques Français.

 

Arbre de Noël au Old Cataract

 

 

Les +

  • Le vieux Old Cataract, ses boiseries et charme historico luxueux, l’atmosphère surannée.
  • La vue sur les îles Eléphantines et les bras du Nil, la belle balade à la voile en Félouk.
  • La visite du temple Philae, à 5 km de l’hôtel.
  • La piscine chauffée.

 

Les –

  • Le nouveau Old Cataract, l’immeuble construit dans les années 70, qui, vu de l’extérieur, fait penser à La Grande Motte ou Costa Brava.
  • Le service qui n’est pas encore au niveau d’un Sofitel Legend, manque sans doute de formation du personnel.

 

Coordonnées :

Old Cataract Hotel

Abtal El Tahrir Street, Aswan, Egypte

Tél. :(+20)97/2316000 – Fax :(+20)97/2316011 – Mail : H1666@sofitel.com